Humboldt-Universität zu Berlin - Geschichte Israels in der altorientalischen Welt

ERC Grant

 

(Please find an English translation below and a more detailed description of the approach and structure of the project here.)

 

Prof. Dr. Dr. Bernd U. Schipper und sein Forschungsteam erhalten einen Advanced Grant des European Research Council (ERC) in Höhe von insgesamt 2,5 Millionen Euro. Das Projekt „DEMBIB (From Texts to Literature. Demotic Egyptian Papyri and the Formation of the Hebrew Bible)“ stellt die Literaturgeschichte des Alten Testaments – der Hebräischen Bibel – in einen neuen Kontext. Durch die Entdeckung zahlreicher Papyri in ägyptisch-demotischer Schrift innerhalb der letzten 20 Jahre liegt ein Textkorpus vor, das in unmittelbarer historischer und geographischer Nachbarschaft zur Literatur des antiken „Israel“ entstand, von der alttestamentlichen Forschung jedoch bislang kaum zur Kenntnis genommen wurde.

Prof. Schipper und sein interdisziplinäres Forschungsteam, zu dem als Kooperationspartner Prof. Dr. Kim Ryholt (Copenhagen) und Prof. Dr. Joachim F. Quack (Heidelberg) gehören, verknüpfen erstmals Erkenntnisse zur Entstehung und zur literarischen Gestalt der demotischen Literatur mit Theorien zur alttestamentlichen Literaturgeschichte. Der komparatistische Ansatz des Projektes baut auf der Beobachtung auf, dass die hebräischen wie die demotischen Texte unter vergleichbaren sozio-historischen Bedingungen entstanden: Ägypten und das antike „Israel“ waren im 5.-3. Jh. v. Chr. gleichermaßen durch Fremdherrschaft und internationale Einflüsse bestimmt, die unmittelbare Auswirkungen auf die literarischen Eliten der Zeit hatten.

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Das Forschungsprojekt verspricht neue Einblicke in die literarischen Techniken der antiken Schriftgelehrten, die ihre je eigenen Schrifttraditionen zu größeren Geschichtswerken, zu komplexen Prophetien und zu kunstvoll komponierten Weisheitsbüchern ausarbeiteten. Damit können neue Antworten auf Fragen gefunden werden, die die Forschung zur alttestamentlichen Literaturgeschichte als besonders drängend erkannt hat, etwa die bessere Erschließung der Redaktion der alttestamentlichen Bücher, die Klärung des Verhältnisses zwischen literarischen Vorlagen und späteren Textfassungen sowie die Bedeutung von Schriftgelehrsamkeit und (Tempel-)Schulen.

Foto: King Wenamun and the Arabian Kingdom of Lihyan (Papyrus Carlsberg 459), 
Courtesy of the Papyrus Carlsberg Collection

Pressemitteilung der Humboldt-Universität zu Berlin

Pressemitteilung der Berlin University Alliance

Pressemitteilung des Regierenden Bürgermeisters

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Prof. Dr. Dr. Bernd U. Schipper and his research team have received a total of 2.5 million euros for their project DEMBIB through an Advanced Grant by the European Research Council (ERC). The project DEMBIB (From Texts to Literature: Demotic Egyptian Papyri and the Formation of the Hebrew Bible) places the literary history of the Old Testament – the Hebrew Bible – in a new context. With the discovery of numerous papyri in Egyptian-Demotic script within the last 20 years, a text corpus has become available that originates from the immediate historical and geographical vicinity of the literature of ancient "Israel", but which has so far hardly been noted by Old Testament research.

Prof. Schipper and his interdisciplinary research team, including cooperation partners Prof. Dr. Kim Ryholt (Copenhagen) und Prof. Dr. Joachim F. Quack (Heidelberg), are linking findings on the emergence and literary form of Demotic literature with theories on the literary history of the Old Testament for the first time. The comparative approach of the project builds on the observation that the Hebrew as well as the Demotic texts emerged under comparable socio-historical conditions: Egypt and ancient "Israel" in the 5th–3rd centuries BCE were equally directed by foreign domination and international influences, which had a direct impact on the literary elites of the time.

The research project promises new insights into the literary techniques of the ancient scribes who transmitted and transformed their respective scriptural traditions into larger works of history, prophecies oriented towards the future, and masterfully composed wisdom books. Thus, new answers can be found to questions that literary-historical research on the Hebrew Bible has identified as particularly pressing, such as describing typical mechanisms for the redaction of the Old Testament books, clarifying the relationship between literary precursors (Vorstufen) and later textual versions, and understanding the significance of scribal culture and (temple) schools.

Please find the press release of the Humboldt University here.